Der Þingvellir-Nationalpark, auch eher als Thingvellir ausgeschrieben, ist in jeder Hinsicht geologisch, historisch und ästhetisch besonders. Die UNESCo Weltkulturerbestätte befindet sich nur 45 Minuten von der Hauptstadt entfernt und läd Besucher das ganze Jahr über auf eine unvergleichliche Erkundungstour ein.

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Drone Over Thingvellir, Iceland

Þingvellir bedeutet ‚Versammlungsfelder‘. Im Jahre 930 nach Christus wurde hier Islands historisches demokratisches Parlament gegründet, eines der ersten der Welt. Für die meisten Isländer ist Þingvellir ein heiliger Ort. Um das Jahr 1000 nach Christus erklärte der große Gesetzessprecher Þorgeir Ljósvetningagoði Þorkelsson Islands friedliche Konversion zum Christentum, direkt hier in Þingvellir. Man einigte sich auf einen einzigartigen Kompromiss, wodurch das Christentum zur offiziellen Religion Islands wurde. Den Heiden war es weiterhin erlaubt, die nordischen Götter im Privaten zu verehren, was einen potentiellen gewaltsamen Bürgerkonflikt vermied.

Eine Flagge markiert den Lögberg, den Gesetzesberg, wo der Gesetzessprecher oder der oberste Goði stand und während der alten Tage die Gesetze verkündete. Sie werden die Gelegenheit haben, an dem Ort zu stehen an dem Geschichte geschrieben wurde – welch ein magisches Fotomotiv!

Der geologische Prozess, der das Land im Þingvellir-Nationalpark formte, ist in jeder Hinsicht ebenso bemerkenswert wie die großen historischen Ereignisse, die sich hier zutrugen. Seit 2004 ist Þingvellir aufgrund seiner geologischen Einmaligkeit und historischen Bedeutung Teil der UNESCO Welterbeliste und die isländische Nation ist sehr stolz auf dieser unglaublichen Ort.

Wo befindet sich Þingvellir? Wie kommt man dorthin?

GPS: 64.2558° N, 21.1299° W

Þingvellir (Thingvellir) liegt in Südisland, nur 40 km von Reykjavík entfernt. Sie müssen einfach der Straße Nr. 1 (der Ringstraße) durch die kleine Stadt Mosfellsbær folgen und anschließend auf die Straße Nr. 36 abbiegen. Von Borgarnes nehmen Sie die kürzeste Route entlang der Straße Nr. 1 und dann Straße Nr. 52, die Distanz beträgt rund 89 km. In der Nähe gibt es viele interessante Orte, darunter Gullfoss (70 km), Geysir (60,3 km) und Selfoss (40,3 km).

Thingvellir, Þingvellir oder Pingvellir?

Der Name Þingvellir war schon lange für jeden Islandbesucher problematisch. Als erstes ist es der Buchstabe Þ, den viele als ‚langes P‘ bezeichnen, der aber eigentlich als englisches ‚th‘ ausgesprochen wird. Dann gibt es das doppelte L, das eine Art Klickgeräusch in der rechten Seite Ihres Munds erfordert (Dieser Klickgeräusch-Fehler ist der selbe Fehler, der auch bei der Aussprache des neuberühmten Vulkans Eyja-fjalla-jökull gemacht wurde).

Isländer werden es vollständig akzeptieren, wenn Sie es Þingvellir schreiben (korrekt Isländisch) oder Thingvellir, aber sobald Sie es als Pingvellir schreiben, liegen Sie komplett daneben. Wir sind uns nicht einmal sicher, wie dies begann.

Mit der Aussprache des Wortes geht man auf Nummer Sicher, wenn man es aufteilt und etwa wie “Thing-vedler” ausspricht. Das ist der schnellste Weg, um den Nationalpark zu 98% richtig auszusprechen!

Warum ist Þingvellir der beste Ort zum Besichtigen der auseinander driftenden Kontinentalplatten?

Die eurasischen und nordamerikanischen tektonischen Platten treffen sich in Þingvellir. Sie bewegten sich für lange Zeit auseinander und kreierten das dramatische und zerklüftete Schluchtental, das durch das Areal verläuft. Þingvellir ist eine der außergewöhnlichsten geologischen Stätten in Island, fast schon der Welt. Der Grund dafür ist, dass Sie in Þingvellir sehr deutlich sehen können, wie die zwei Kontinentalplatten voneinander entfernen. Island ist einer der wenigen Orte, an denen Sie diesen Prozess auf trockenem Land sehen können, aber mit Sicherheit einer der beeindruckendsten Orte!

Der Grund für die so deutliche Sichtbarkeit der auseinander gedrifteten Platten sind starke Vulkanausbrüche im Gebiet von Þingvellir zum Ende der letzten Eiszeit vor etwa 10.000 bis 11.000 Jahren.

The best way to view the meeting of the continental plates

By foot

  • By standing at the Hakið viewing point you can get a view over the whole area, the gigantic valley and see very clearly how it drifts apart. The vista is absolutely stunning! You can also walk down to Almannagjá to see some more interesting sights in the park and in the gully you will get a stronger feel for this unique place.

By Snorkeling or Diving

  • Silfra is a fissure that sits right in the cut where the meeting of the continental places takes place. It formed quite recently in an earthquake and quickly filled up with water that had been filtering through the lava field for hundreds of years.
  • This means that the water, that originally comes from Langjökull glacier, is extremely clear and many say that the visibility for divers is the best in the world.
  • We offer both snorkeling and diving tours in the fissure, providing you with great dry suits so you will stay warm in the glacial waters. Silfra is often called the visibility wonderland and many take about feeling the ultimate zen-feeling.
  • The experience of floating in between the continental plates feels like you are looking right into the earth core, it is completely incomparable and truly awe-inspiring!

What you can’t miss at Þingvellir national park!

  • Öxarárfoss waterfall: The waterfall is extremely stunning and would be sad to miss. Öxarárfoss e. Axe River Waterfall is located in Almannagjá ravine so it’s hard to miss when roaming around the designated walking paths. Fun Fact: The waterfall was moved by Vikings to make its location more suitable for the Alþingi parliament meetings.
  • Drekkingarhylur pond: Where they used to drown women who had babies out of wedlock. A tragic but beautiful place and has a great sign to read all the history of it.
  • Peningagjá pond: Where people have thrown coins for a fortune for a very long time and they glisten beautifully in the water. A stunning sight in the crystal clear glacial water.
  • Lögberg: e. The Law Rock – The exact location of the Lögberg is unknown, because of the changing geography of the rift valley over 1000 years but most believe it to be in Almannagjá. Lögberg was the place where the Lawspeaker would talk from and speeches and announcements were made from the location. Anyone attending Alþingi could make their argument from the Lögberg rock.
  • Almannagjá: The ravine/gorge at Thingvellir where you can walk with high lava walls on both sides and see some stunning views in the meantime. A real Must-walk!

What not to do at Þingvellir?

Do not litter! It’s very important that you don’t litter whilst exploring this great historic site. The park is very well kept but with all the visitors coming every day we need all the help we can get to keep it in good shape.

Do not wear sneakers or high wheels  – especially not in winter! It’s very important to have sturdy boots while walking around in winter at Þingvellir, crampons might even be needed, you can buy them at any gas station for cheap.

Do not try to swim on Silfra without proper gear and a local guide! Swimming in Silfra can only be done in a drysuit as the water is extremely cold. Ther site is highly protected and you are obliged to use the service of a certified tour company to be able to swim here.

Do not fly drones. Thingvellir is a highly protected national park and as such, it is forbidden to fly drones in the area. Please respect the rules.

Can I see the continental plates move apart with bare eyes?

The continental or as they are also called the tectonic plates, move very slowly apart, only about 2 centimeters a year, so you can not see any real movement with bare eyes. Nonetheless, the plates do move significantly over decades so if you visit with significant years apart you might be able to spot the difference!

Why does the water in the Þingvellir lakes never freeze?

The water in the lakes, Silfra, Drekkingarhylur, Peningagjá, and the others never freezes due to the fact that it maintains the same temperature all year round and has a constant flow of water coming in at all time. The water’s temperature is about 3-5°c at the lower land and 2-3°c at higher land and stays at this stable temperature even on the coldest days!

Accommodation and Hotels near Thingvellir National Park

Hotels

  • ION Adventure Hotel at Nesjavellir
  • Borealis Hotel
  • Hotel Grímsborgir
  • Hotel Edda Laugarvatn

Hostels

  • Hostel Úlfljótsvatn
  • Ljósafossskóli Hostel
  • Hérðsskólinn Boutique Hostel
  • Laugarvatn Hi Hostel

Guesthouse, B&B and Farmstays

  • Iceblue Lodge B&B
  • Golden Circle Apartments
  • Hrísholt Private House
  • Galleri Laugarvatn

Cabins and Cottages

  • Thingvellir Lake Cottage
  • Minniborgir Cottages and Restaurant
  • Eyvindartunga Farm Cottage
  • Austurey Cottages

Camping at Thingvellir National Park

There are two separate camping sites in Thingvellir National park.  Facilities include showers, toilets, washing machines + dryers

Open: Vatnskot is open from the 1st of June to the 1st of September but Leirar all year round.

  1. Leirar is the bigger one, divided into 4 camping grounds.
  2. Vatnskot is the second one located at an abandoned farm by lake Thingvallavatn.

Please note that wild camping is forbidden along the entire South Coast. Campers of all types are obligated to use the designated campsites.

Game of Thrones Filming at Thingvellir National Park

Photo: HBO

Thingvellir appears in the shows as the narrow path leading to the Eyrie and again as the location of Arya and Sandor Clegane’s journey. For the third time, it appears when Brienne and the Hound engage in a bloody battle in the 4th season.

Other Games of Thrones filming locations in Iceland include Mt. Kirkjufell, Svínafellsjökull, Grjótagjá Hot Spring and Cave, Námaskarð, Stakkholtsgjá inside Þórsmörk, Dyrhólaey Cape and Lake Mývatn.

Interesting places near Þingvellir

  • Laugarvatn Fontana Spa
  • Lake Laugarvatn
  • Kerið Volcanic Crater
  • Brúarfoss Waterfall
  • Faxi Waterfall
  • Skálholt Historical Church
  • Friðheimar Tomato and Horse Farm
  • Sólheimar Eco Village
  • Efsti-Dalur Farm – sells homemade ice cream
  • Drumbó River Base
  • Flúðir Geothermal Village
  • The Secret Lagoon
  • Reykjavík, Iceland’s capital

BELIEBTE TAGESTOUREN MIT BESUCH VON THINGVELLIR

Der Thingvellir-Nationalpark ist eines der Highlights am Goldenen Kreis. Hier finden Sie alle Touren am Goldenen Kreis.