Snorkeling dans Silfrá: ce qu'il faut savoir

|janvier 29, 2018
Un concentré des meilleurs articles de nos articles en anglais.

Pendant un moment, j'arrête de respirer. Non pas par peur, mais par émerveillement. Je vis un mélange de sérénité profonde et d'euphorie folle.


Viktoria partage avec nous son expérience de la Snorkeling à Silfra en Islande. Il y a très peu d'endroits dans le monde où vous pouvez de faire de la plongée entre des plaques tectoniques - l'Islande est l'une de ces destinations. 

La faille de Silfrá - Snorkeling entre deux continents en Islande

Une liberté parfaite. Je suis en apesanteur et pratiquement immobile. Le monde a ralenti, je flotte sans effort tandis que le doux courant, que je sens à peine, m'emporte. Libéré de la gravité, incapable de communiquer, je suis obligé d'observer sans réagir. Je me contente d'admirer passivement des images inimaginables : la Terre s'ouvre et une sombre crevasse apparait dans les profondeurs sous mes pieds. Dans ma combinaison étanche, et remplie d'air, je flotte en toute sécurité, entre deux continents, l'Amérique du Nord et l'Eurasie.

C'est comme si j'étais dans un autre état de conscience. Les couleurs, les sons, les pensées et les sentiments sont plus intenses et plus profonds. Il y a une minute, j'étais un peu dans tous mes états, m'inquiétant de sortir de ma zone de confort. Soudain, lorsque je plonge mon visage dans l'eau et que le monde souterrain bleu se déploie sous mes pieds, plus rien n'existe à part le présent.

POURQUOI LA SILFRÁ EST-ELLE SI SPÉCIALE ?

Toute personne ayant une expérience de la plongée ou de la snorkeling peut vous dire que l'apesanteur et le calme du monde sous-marin peuvent être vécues dans n'importe quelles eaux. Ce sont les caractéristiques géologiques et hydrologiques du lieu qui rendent Silfra si particulière.

Snorkeling dans Silfrá

L'Islande est le résultat de mouvements massifs et violents de deux plaques tectoniques qui se sont éloignées l'une de l'autre de manière continue pendant les 18 derniers millions d’années, formant les paysages uniques de l'île.

Silfrá est une fissure récemment ouverte entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. La fissure est apparue après un important tremblement de terre en 1789, qui a été suivi de nombreux autres séismes. Les plaques ont continué à s'éloigner l'une de l'autre d'environ 2 cm chaque année.

LE SNORKELING ENTRE LES PLAQUES TECTONIQUES EN ISLANDE

L'Islande est le seul endroit au monde où vous pouvez plonger entre deux plaques continentales.

Si cela n'est pas une raison suffisante pour visiter le pays, la nature a fourni un autre argument de poids : Silfrá est également célèbre pour avoir la visibilité sous-marine la plus claire de la planète. Les plongeurs du monde entier viennent en Islande pour découvrir cette expérience et pouvoir ajouter l’Islande à leur tableau de plongée.

En plus de tout cela, une excellente chose est que Silfrá est qu'elle est très facilement accessible. Vous n'avez pas besoin de faire de la voile ou de plonger dans de dangereuses grottes sous-marines. Il n'est même pas nécessaire d'avoir une expérience de la plongée ou de la snorkeling pour pouvoir l'essayer. Il suffit d'être en bonne santé, d'avoir le goût de l'aventure et de savoir nager.

POURQUOI L'EAU EST SI CLAIRE AU SILFRA ?

Plus l'eau est froide, plus elle sera claire. La température de l'eau à Silfrá se situe constamment entre 2 et 4°C, ce qui la rend trop froide pour que la plupart des créatures puissent y vivre. Cependant, ce n'est pas la raison principale de sa clarté cristalline.

L'eau de Silfrá provient du sous-sol. L'eau de fonte du Langjökull, le deuxième plus grand glacier d'Islande, met entre 30 et 100 ans pour parcourir 50 kilomètres à travers le champ de lave, ce qui constitue la meilleure méthode de filtration naturelle de la planète. Cette eau est incroyablement pure lorsqu’elle arrive dans la fissure. La force de cette source naturelle est suffisante pour créer un léger courant, de sorte que l'eau n'est pas statique et qu'elle ne stagne jamais.

Ce léger courant est également très utile aux plongeurs en apnée. Vous pouvez simplement vous laissez aller dans l'eau et le courant vous guidera le long de la fissure. Cela rend l'expérience si facile et sans effort, comme si vous étiez couché dans un canapé et regardiez un spectacle incroyable.

Ce flux constant d'eau douce qui alimente Silfrá maintient une température stable de 2 à 4°C toute l’année et avec le courant continue, elle ne peut pas geler. Il est possible de plonger et de faire de la snorkeling à Silfrá tout au long de l'année.

L'EAU DE SILFRA EST-ELLE VRAIMENT LA PLUS CLAIRE DU MONDE ?

En quoi la visibilité est-elle si importante lorsque l’on plonge en apnée? C'est la clarté de l'eau qui vous donne la sensation de voler : l'eau à Silfrá est presque aussi claire que l'air, donc vous n'avez pas besoin de beaucoup d'imagination pour avoir la sensation de voler.

La visibilité dans d'autres sites de plongée populaires du monde entier se situe généralement entre 10 et 30 mètres. Là où la visibilité est de 30 à 45 mètres, ces sites sont classés dans la catégorie des meilleures visibilités sous-marines du monde.

Dans la faille | JONATHAN BIRD'S BLUE WORLD

Silfrá, en Islande, avec une visibilité de plus de 100 mètres, c'est sans doute le meilleur endroit au monde pour la plongée et la snorkeling !

EST-CE QUE CELA FAIT PEUR DE FAIRE DE L'APNÉE DANS DE L'EAU GLACÉE ?

Sans aucun doute, l'eau de Silfrá est extrêmement froide. Ne pensez même pas à essayer de vous y baigner sans l'équipement adéquat !

L'eau froide engendre un des environnements sous-marins dès plus uniques de la planète. Les plongeurs curieux ont toujours eu envie d'explorer ces endroits. Heureusement, la technologie a énormément progressé au cours de la longue évolution de la plongée. L'immersion dans ce qui était auparavant considéré comme un environnement hostile est devenu quelque chose de commun, à tel point que cea n'est même plus considéré comme « extrême » !

Les combinaisons étanches et durables, fabriquées à partir de matériaux spéciaux, maintiennent efficacement l'eau à l'extérieur. Elles sont conçues pour résister au gel et pour maintenir la température de votre corps à des niveaux proches de ceux de l'été.

QUE PORTER SOUS UNE COMBINAISON ÉTANCHE DE LA SNORKELING ?

Sous votre combinaison étanche, vous porterez votre propre maillot de corps à manches longues, un caleçon long et des chaussettes, qui amélioreront votre isolation thermique et votre confort. Si vous prévoyez de faire de la plongée ou de la snorkeling à Silfrá, votre tour-opérateur vous fournira l'équipement adéquat, il vous suffit de venir avec les bons sous-vêtements.

COMMENT SE SENT-ON LORSQU'ON FAIT DE LA SNORKELING DANS UNE COMBINAISON ÉTANCHE ?

Lorsque j'ai fait de la snorkeling à Silfrá, je n’en n’avais jamais fait, et c’était ma première fois était donc dans de l'eau glacée ! J’avais l’impression que j'étais sur le point de faire quelque chose d’extrême, mais cela s'est avéré être incroyablement simple et facile.

La combinaison étanche était lourde et je me sentais mal à l'aise, comme si je portais une combinaison spatiale trempée, lorsque je suis sortie de l'eau. Je n'aurais certainement pas voulu faire une longue promenade ainsi habillée ! Le masque me bloquait ma vision périphérique et respirer par le tuyau me paraissait un peu bizarre au début. Cependant, tous ces désagréments ont complètement disparu au moment où j'ai mis mon visage dans l'eau, j'étais tellement fascinée par la beauté qui se trouvait sous la surface.

Lorsque je me suis jettée á l’eau, j'ai été immédiatement projetée à la surface. Comme ma combinaison étanche était remplie d'air, je ne pouvais être couler même si je l'avais voulu. Après quelques minutes, je me suis senti complètement acclimaté avec mon équipement.

Puis j'ai réalisé que le courant me faisait glisser doucement, de quelques centimètres par seconde, et que la seule chose que j'avais à faire était de rester allongée, complétement calme, et de profiter du spectacle sous-marin. Bien sur, il fallait bien nager un peu pour se

La combinaison étanche couvrait toutes les parties de mon corps, je n’avais pas froid.

Seul quelques centimètres carrés ou ma peau était en contact avec. Par exemple, mes pouces, dans les gants en néoprène mouillés, ainsi que ma bouche étaient complètement engourdis à la fin. J’avais l'impression de skier ou de faire une randonnée en hiver et que mon visage était ankylosé par le vent glacial. Ce n'est pas quelque chose dont il faut s'inquiéter, ce n'est pas dangereux, a peine inconfortable. Mais quelle expérience !

À QUOI RESSEMBLE UNE EXCURSION DE SNORKELING ?

Il existe de nombreuses excursions de snorkeling dans la Fissure de Silfra. Si vous souhaitez vous rendre vous-même sur place, il suffit de vous présenter à l'heure au point de rendez-vous. Vous pouvez être pris en charge depuis Reykjavík ou combiner la snorkeling avec d'autres excursions en un seul forfait, vous serez alors pris en charge avant et après l'excursion á Silfrá.

Avant de vous rendre à Silfrá, assurez-vous de porter, ou d'avoir avec vous, de longs sous-vêtements thermiques et de grosses chaussettes. Vous devrez les porter sous votre combinaison étanche.

J'ai choisi de me rendre en voiture et j'ai rencontré les guides et mes compagnons de plongée sur place. Les guides nous ont communiqué des informations intéressantes et détaillées sur Silfrá, sa géologie, le matériel et l'excursion elle-même. Nous avons appris à utiliser correctement le matériel et ils nous ont expliqué, étape par étape, ce qui allait se passer, ce qui m'a immédiatement donné un sentiment de sécurité et la certitude d'être entre des mains expérimentées.

Les guides nous ont aidés à nous équiper correctement et ont continué à nous expliquer tout jusqu'au moment où nous avons atteint l'eau. Nous nous sommes ensuite séparés en deux petits groupes d'environ 6 personnes, les deux groupes sont entrés dans l'eau séparément afin de ne pas se gêner.

Une fois dans l'eau, mon guide gardait les sur nous. Il nageait autour de nous en silence, prenant des photos, et nous savions qu'il était là pour nous si, pour une raison quelconque, nous aurions besoin de lui. Nous avons passé environ 40 minutes dans l'eau. Les premières minutes étaient incroyablement excitantes, et malgré la température de l’eau et le stress, je me suis sentie en sécurité pendant toute l’excursion.

CE QU'IL FAUT SAVOIR AVANT DE PARTICIPER À UNE EXCURSION DE SNORKELING À SILFRA

Apportez de grosses chaussettes chaudes pour la plongée et après l’excursion.

  • Arctic Adventures, Dive Silfra et Scuba Iceland offrent tous la possibilité d'être pris en photo dans l'eau. Vous n'aurez donc pas à vous soucier de prendre un selfie dans cet environnement nouveau et différent.
  • Essayez de ne pas trop bouger vos doigts. Si vous le faites, vous allez pomper de l'eau du glacier dans vos gants et vos mains peineront à chauffer cette eau froide à chaque mouvement.
  • La visite ne dure que 4 heures environ et il y a tant de choses à faire dans la région. Consultez le Golden Circle blog pour trouver des conseils avant et après l'activité.

Nous avons réalisé cette vidéo utile sur la façon d'enfiler une combinaison étanche. Il est très utile de la regarder avant la visite. Vous serez le pro sur place.

How to put on a dry suit? Guide from Dive Silfra Iceland

À QUOI RESSEMBLE LA FISSURE DE SILFRA SOUS L’EAU ?

Sous la surface, ce merveilleux monde sousmarin vous attend. Les mélanges de couleur de la roche nue, les nuances bleus de l’eau cristalline ainsi que le profondeurs sans fond de la faille dansent sous vos yeux.

Depuis l’entrée dans la faille, vous nager doucement sur 120 mètres de l'étroite faille que l’on nomme Big Crack. Cette section contient à la fois les zones les plus profondes ainsi que les moins profondes, l’endroit le plus profond atteint 42 mètres, et le point le moins profond vous arrive a la hanche.

C'est dans cette section de Big Crack que la faille est le plus étroit, c'est donc la partie de Silfrá où vous pouvez toucher les deux côtés des plaques tectoniques.

En été, des algues d'un vert éclatant se développent sur la roche dans la zone peu profonde, donnant à ce monde souterrain apparemment hostile, des paysages très vivants et une atmosphère tropicale. Si vous avez une bonne vue, vous verrez de nombreux petits poissons. Cependant, ces créatures sont très timides et retournent dans leur cachette dès que vous passez à proximité.

Big Crack mène à un endroit appelé Silfrá Hall. C'est là que la faille s'élargit et s'ouvre sur une largeur de 8 mètres et une profondeur de 14 mètres, avec de nombreux  rochers géants posés au fond.

En continuant, la section suivante de la faille de Silfrá s'appelle la Cathédrale. Cet endroit va vraiment vous époustoufler ! Des falaises de 100 mètres de long et de 20 mètres de profondeur s'élèvent a moins de 30 centimètres au-dessus de la surface de l'eau. S'il y a une comparaison à faire, cette majestueuse section peut être comparée aux ruines monumentales laissées par une civilisation disparue depuis longtemps. Grâce à la visibilité incroyable, il est possible de voir à plus de 100 mètres, c'est la plus longue visibilité sous-marine naturelle enregistrée dans le monde.

Après la Cathédrale, vous dépasserez une petite île sur la gauche avant d'entrer dans un lagon dont la profondeur moyenne est de 5 mètres. Le fond du lagon est constitué de sable très fin, et en été, on y trouve également de nombreuses algues d'un vert néon surréaliste. Les plongeurs en apnée ont la possibilité de profiter d'une baignade surveillée avant de sortir de l'eau. Après être rentré et s'être changé, on se réchauffe avec un chocolat chaud fumant.

J'ai parcouru le globe par monts et par vaux et j'ai été témoin de tant de merveilles naturelles. Cependant, la snorkeling à Silfrá doit être l'une des meilleures expériences que j'ai vécues au cours de mes voyages.

 

CE QU'IL FAUT VOIR AUTOUR DE SILFRA UNE FOIS SUR PLACE

L'autre avantage de Silfrá est qu'elle est située dans l'une des régions les plus intéressantes d'Islande, entourée de paysages merveilleux et féeriques, de sentiers de randonnée sans fin, de sources d'eau chaude et de geysers, et de certaines des plus belles chutes d'eau de la planète.

Le parc national de Þingvellir

Silfra se trouve au cœur du tout premier parc national d'Islande, le Parc National de Þingvellir , qui est également un site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Þingvellir a une valeur historique, culturelle et géologique extraordinaire.

L'ensemble du parc se trouve dans une vallée de rift qui fait partie de la Dorsale Médio-Atlantique. Ce rift s'étend sur une distance étonnante de 16 000 km. Silfra est l'une des nombreuses fissures qui se sont formées le long de cette crête entre les plaques tectoniques nord-américaine et eurasienne. De nombreux gouffres énormes sont visibles dans la région, et il est également possible de marcher entre les plaques tectoniques.

Þingvellir a également été le siège du tout premier parlement démocratique au monde. L’Alþingi, le parlement du Commonwealth Islandais, a été fondé ici en 930. Ses sessions annuelles se sont tenues à Þingvellir tout au long des siècles, avec seulement 45 ans d'interruption, avant l'époque moderne où l'Alþing a été transféré à Reykjavík.

Þingvellir est également imprégné de la tradition locale. Selon les traditions islandaises, les femmes qui avaient eu des enfants hors mariage étaient autrefois noyées ici. C'est aussi le lieu de la rencontre entre Gunnar et Hallgerður dans le célèbre saga de Njall le brulée.

LE GOLDEN CIRCLE

Pour ce qui est de l'image encore plus grande, Þingvellir n'est qu'un des nombreux trésors de la célèbre Golden Circle Route dans le sud-ouest de l'Islande. Ce nom très populaire fait référence à l'itinéraire touristique le plus fréquenté d'Islande. Le Golden Circle regroupe les principaux sites incontournables situés à quelques heures de route de Reykjavík. Les principales étapes du Golden Circle sont le Parc National de Þingvellir, la zone géothermique de Geysir, et la chute de Gullfoss.

 

Les Geysir et Gullfoss sont situés à une heure de route de Þingvellir, à 10 minutes de route l'un de l'autre.

Les sites de Geysir et Gullfoss sont situés à une heure de route de Þingvellir, à 10 minutes de route l'un de l'autre.

La zone géothermique de Geysir est l'un des endroits en Islande où l'on peut voir clairement les preuves d'une intense activité volcanique souterraine. Des ruisseaux et des flaques d'eau bouillante, de la boue fumante et le fascinant geyser Strokkur, dont les éruptions se produisent toutes les 5 à 10 minutes, ne manquent jamais d'enchanter les visiteurs !

Gullfoss, « the Golden Fall », est l'une des principales attractions du Cercle d'Or et l'une des chutes d'eau les plus spectaculaires et les plus puissantes d'Islande. Les chutes dévalent deux séries d'escaliers d'une hauteur totale de 32 mètres (105 pieds). Par beau temps, de magnifiques arcs-en-ciel apparaissent au-dessus des chutes et la magnifique calotte glaciaire Langjökull domine l'arrière-plan, rendant ce spectacle encore plus précieux et inoubliable.

 

La Route du Golden Circle offre bien plus que trois attractions. Cette région regorge de trésors cachés, chacun d'entre eux vous offrant une occasion inégalée de vivre une expérience vraiment unique.

Avec toutes ces merveilles - honnêtement, qui ne voudrait pas visiter l’Islande ?

Êtes-vous prêt à partir a l'aventure?


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