Le cheval islandais : qu’est-ce qui le rend si unique ?

|mars 6, 2020
Sofie is a free-spirited journalist from Kentucky who lives a nomadic lifestyle, and spends much of her free time in airports on layovers. Hobbies include dancing and sipping bourbon.

Qu’elles sont les particularités de ce cheval viking ? Est-ce le tolt, son allure super confortable ? Ou peut-être son air toujours amical ? Ou alors est-ce le fait qu’il grandit en liberté totale en pâture ?Ou bien que cette race pure ait été préservée depuis que les Viking l’ont rapportée sur l’île ? Allons élucider tout ça !


Le cheval islandais est un emblème de la nation islandaise et il en est sa plus grande fierté. Nos étalons actuels sont les descendants des premiers chevaux vikings qui furent amenés en même temps que les premiers colons, entre 860 et 935 de notre ère. Ce cheval a depuis résisté aux mini périodes d’âge de glace, aux batailles viking, aux tremblements de terre et aux éruptions volcaniques. De nos jours, vous trouverez ces animaux aux robes multicolores un peu partout en Islande : dans les pâtures le long de la Ring Road, en ville, et dans les élevages.

 

Poursuivez votre lecture pour découvrir les caractéristiques uniques de cette race, ses allures et savoir où vous pouvez aller voir et monter ces beaux chevaux. Comment peut-on expliquer l’engouement pour ce cheval en Islande et à l’étranger ? Qu’est-ce que ses allures ont de si spécial ? Et où pouvez-vous aller randonner à cheval en Islande ? Trouvez les réponses à toutes vos questions et découvrez des faits insolites sur le cheval islandais !

Alors, qu’est-ce qui est si caractéristique chez le cheval islandais ?

Ils ont un tempérament doux !

Reconnu pour son comportement débonnaire, c’est le tempérament du cheval islandais qui l’a rendu célèbre dans le monde. Généralement sociable et curieux, il peut aussi bien n’en faire qu’à sa tête. Certains avancent que son caractère têtu est forgé par la liberté dont ces chevaux jouissent quand ils sont poulains, par les vastes étendues des pâtures où ils peuvent se défouler et par le contact limité avec l’homme et les autres animaux. D’autres préfèrent croire que c’est dû à son rapprochement avec le peuple viking. Mais quoi qu’en soit la raison, le cheval islandais est à découvrir absolument lors de votre séjour.

Ils sont petits mais costauds, et ils possèdent une allure spéciale

Le cheval islandais est connu pour sa taille ni trop grande, ni trop petite, pour sa robustesse et bien entendu, pour sa cinquième allure, le tolt. Le cheval tolt lorsque trois de ses jambes se posent sur le sol presque en même temps, ce qui rend l’allure très confortable. La race islandaise est la seule au monde dotée naturellement de ces cinq allures, alors que la plupart des autres races de chevaux n’en sont dotées que de trois ou quatre.

Le cavalier est donc confortablement assis dans la selle sans être secoué de tous les côtés. Cette allure douce est une des raisons pour lesquelles nous adorons le cheval islandais !

 

Les couleurs et les marques de leur robe sont d’une diversté ahurissante

La robe du cheval islandais accepte plus de 40 couleurs et 100 marques différentes. La langue islandaise prévoit un terme pour chacun d’entre-elles ! Il arrive même qu’un cheval change de couleur cours de sa vie.

Les couleurs les plus répandues sont le « brúnn » (marron) et le « rauður » (alezan), tandis que la couleur la plus rare est « Litföróttur », qui signifie grossièrement « les voyageurs de couleur ». C’est une description parfaite pour cette variation de couleur si spéciale. Lorsqu’un cheval a une robe de cette couleur, il changera de couleur plusieurs fois par an, ce qui rend sa robe toujours changeante.

Le saviez-vous ? Les chevaux islandais ont parfois les yeux bleu clair. C’est généralement dû à la couleur blanche des poils autour de l’œil, ou lorsque le cheval est pie. Quand un cheval a les yeux bleus, il est qualifié de « glaseygdur », «aux yeux de verre ».

Faits insolites sur le cheval islandais

  • En Islande, c’est un comité qui décide des noms que l’on peut donner à son cheval. Tous les noms ne sont pas acceptés.
  • Les éleveurs s’efforcent de conserver la pureté de la race islandaise depuis mille ans.
  • L’une des allures de ce cheval est appelée le « skeid », qui est le mot pour cuillère en islandais.
  • There have been attempts to mix the Icelandic horse with other breeds in foreign countries, but the offspring is most commonly non-fertile.
  • Sleipnir, the Pagan God Óðinn’s horse, had eight legs.
  • Des expériences de croisement furent tentées dans d’autres pays, mais les poulains étaient pour beaucoup stériles.
  • Sleipnir, cheval du dieu païen Odin, avait huit jambes.
  • L’Islande compte environ 80 000 chevaux islandais sur son territoire.
  • En hiver, les poils du cheval islandais deviennent très longs, ce qui lui donne une allure de grosse boule de poils. Mais l’été, il mue et change radicalement d’apparence.
  • Il n’y a pas d’autres races de cheval en Islande.
  • Lorsqu’un cheval islandais est exporté à l’étranger, il ne peut plus revenir en Islande.
  • Le cheval islandais est connu pour son aisance inégalée à traverser des terrains accidentés.
  • C’est un excellent nageur, et il peut déterminer la profondeur d’une rivière de façon remarquable.

Impatients de rencontrer le cheval islandais ? Partez faire une balade à cheval et faites plus ample connaissance !

Fête du cheval islandais

Le « Jour international du cheval islandais » a été fondé par l’organisation Horses of Iceland le 1er mai 2015. Cette fête annuelle fut créée en l’honneur du cheval mais aussi pour sensibiliser le public sur cette race, tant en Islande qu’à l’étranger. Pour fêter ce jour, les propriétaires de chevaux organisent des portes ouvertes dans les écuries et les clubs de l’île proposent des compétitions et spectacles.

Les cinq allures du cheval islandais dont l’unique tolt

Les chevaux islandais peuvent être classés en deux catégories : les chevaux à quatre allures (fjorgangs) et les chevaux à cinq allures (fimmgangs).

Les chevaux à cinq allures sont capables de faire de l’amble, le skeid. Ils sont considérés plus souples dans leurs allures.

Le cheval islandais partage les mêmes allures de pas, de trot, et de galop avec les autres races.

5 gaits of the Icelandic horse
  • Fet, le pas

On peut observer cette allure pendant les compétitions en Islande. Au pas, plus le cheval est détendu, plus sa note sera élevée. Il est de bon usage de commencer et finir une balade à cheval au pas.

  • Brokk, le trot

Le trot est l’allure la plus utilisée dans le monde. C’est une allure à deux temps. Lorsque vous êtes au trot, le mouvement naturel de cette allure vous propulsera à chaque pas. Pour rester bien assis au trot, il est recommandé de prendre appui sur les étriers et de suivre les mouvements du cheval.

  • Tolt, *leur allure propre*

Le tolt est l’allure supplémentaire que le cheval islandais possède. Le tolt est une allure naturelle, ce qui signifie que le cheval peut tolter dès sa naissance. C’est une allure latérale d’amble à quatre temps dont la vitesse peut varier grandement. C’est l’allure la plus confortable et les chevaux possédant les cinq allures (fimmgangs) développent un tölt encore plus doux.

  • Stokk, le petit galop et le galop

La différence entre les deux est minime et beaucoup considèrent que c’est une seule et même allure. Elle est commune aux autres races de chevaux du monde et elle peut être vive ou au contraire lente.

  • Skeid, l’amble volant

Le skeid, l’amble, ou flugskeid, l’amble volant, est une autre allure spécifique du cheval islandais. Cette allure est prisée lors de courses au cours desquelles les chevaux peuvent atteindre la vitesse incroyable de 48 kilomètres par heure. Seuls les chevaux possédant les cinq allures (fimmgangs) sont capables de passer à l’allure du skeid.

Lorsque le cheval passe à l’amble volant, seules deux jambes latérales se posent sur le sol simultanément. Cette allure n’est pas très appréciée pour une monte plus classique car elle est assez inconfortable pour le cavalier. Cependant, ça peut être très amusant et elle est parfois demandée au cheval par les cavaliers plus expérimentés dans le but de lui faire faire des exercices d’étirement.

Les meilleures balades à cheval en Islande

Il existe plusieurs façons de découvrir le cheval islandais en Islande. Si vous voulez simplement les caresser entre deux excursions, nous vous recommandons les multi-day tours avec Arctic Adventures. Vous pourrez découvrir les meilleurs prestataires si vous décidez de monter à cheval en Islande. La plupart des écuries se trouvent dans la campagne du Golden Circle et dans les environs de Reykjavik.

Vous pouvez aussi choisir de faire une balade à cheval. Le choix est illimité. Posez-vous la question de savoir si le temps que vous passez en Islande est suffisant, si vous souhaitez faire la balade en plus d’une autre activité, et où vous voyagez dans le pays.

FAQ

Quel équipement porter lors d’une balade à cheval ?

Préparez votre balade correctement en choisissant des vêtements adéquats ! Pluie, neige, ou soleil, tous les temps sont possibles ! Habillez-vous en fonction des prévisions météo. La météo islandaise est souvent imprédictible, optez donc pour plusieurs couches de vêtements. Si vous prévoyez votre balade à cheval l’hiver, assurez-vous de prendre avec vous des accessoires chauds. Le casque ainsi que des boots en caoutchouc sont toujours inclus. Avec le bon équipement, vous serez paré pour une super aventure à cheval, que vous soyez expérimentés ou non !

Quel poids maximum le cheval peut-il porter ?

Du fait de leur petite taille, les gens se demandent souvent : « est-ce que les chevaux islandais sont en fait des poney ? ». Pour faire court, la réponse est non. Les Islandais seront même froissés si vous les appelez poney ! À l’inverse des poneys, les chevaux islandais ont une capacité de portage impressionnante comparé à leur taille. Afin de protéger le dos des chevaux, le poids maximum autorisé est 100 kg.

Y a-t-il des chevaux sauvages en Islande ?

Il y a, ou tout du moins il y a eu un troupeau d’environ 100 chevaux sauvages en Islande. Si vous souhaitez savoir où trouver des chevaux islandais, mieux vaut encore participer à une balade à cheval ou vous rendre dans un élevage en Islande.

Combien y a-t-il de chevaux en islande ?

Depuis que le Parlement islandais a passé une loi interdisant l’importation de chevaux, les seuls chevaux en Islande sont ceux élevés sur l’île. Il y a actuellement environ 80 000 chevaux islandais en Islande, contre une population humaine de 364 260 !

Les islandais consomment-ils toujours de la viande de cheval ?

Bien que ce soit moins répandu qu’auparavant, la réponse est oui. Il est important de souligner que les Islandais ne mangent pas les chevaux qu’ils montent. Certains chevaux sont élevés uniquement pour leur viande. Il ne sont pas débourrés et on ne leur attribue pas de nom.

Quelle est la longévité d’un cheval islandais ?

En comparaison avec d’autre races, le cheval islandais atteint sa maturité plus tard. Il ne part pas au débourrage avant ses 4 ans. Mais il n’est pas rare de monter ces chevaux jusqu’à leurs 20 ans bien sonnés. Alors que la longévité moyenne des chevaux se situe en vingt et trente ans, cette race peut vivre bien plus longtemps. Au Danemark, on dit qu’un cheval islandais prénommé Tulle aurait vécu jusqu’à l’âge de 57 ans !

Vous cherchez où faire une balade à cheval en Islande ? Rejoignez une balade à cheval et découvrez par vous-même ce qui rend ses magnifiques animaux si uniques !


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