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Observation Des Baleines

Everything You Need to Know About Whales in Iceland

L’Islande est le meilleur endroit en Europe pour observer des baleines. La position unique du pays dans l’Atlantique Nord, entre deux courants océaniques, signifie que ses eaux sont remplies de krill et de poissons – parfait pour les baleines et les dauphins affamés.

Lire plus pour en apprendre davantage sur les baleines en Islande, et sur la grande gamme d’excursions uniques d’Arctic Adventures d’observation des baleines.

L’histoire des Baleines en Islande

Chasse à la baleine dans le folklore islandais

Les baleines ont figuré en bonne place dans les sagas islandaises et le folklore tout au long du siècle. La saga la plus connue est Heimskringla, qui raconte l’histoire du maléfique roi Harald 1er de Danemark, qui prévoyait d’envahir l’Islande.

Avant d’envoyer son armée, le roi envoya son sorcier, déguisé en baleine, pour découvrir les points faibles de l’île. Cependant, le voyage fut infructueux car les esprits gardiens du pays protégèrent l’île et refusèrent de laisser entrer la baleine.

Une autre légende célèbre rappelle l’histoire d’un homme qui a lancé une pierre sur un rorqual commun, en frappant l’évent et l’ayant fait éclater. En guise de punition, on a dit à l’homme qu’il ne pourrait pas aller en mer pendant vingt ans. Après 19 ans, l’homme ne pouvait plus résister à l’envie d’aller en mer et est allé pêcher. Une baleine, ayant appris son retour en mer, l’a trouvé et l’a tué.

Il a été dit que les baleines peuvent pardonner tout crime commis contre eux, mais seulement si cela a été expié correctement.

Chasse à la baleine traditionnelle et commerciale

L’Islande a pratiqué la chasse à la baleine depuis le 12ème siècle, et est aujourd’hui l’un des rares pays au monde à pratiquer la chasse commerciale à la baleine.

Alors que l’Islande est engagée dans la conservation et la protection de toute la vie maritime (elle possède même deux sanctuaires de baleines, l’un dans la baie de Faxaflói et l’autre dans le nord), le pays soutient la chasse à la baleine avec des quotas strictes.

En 2017, 17 petits rorquals ont été capturés par des bateaux islandais, ce qui correspondait bien au quota de 269.

La raison derrière la décision de l’Islande de poursuivre la chasse commerciale à la baleine est double. Au pays, il y a une demande pour la viande des petits rorquals, alors qu’il y a une demande internationale pour la viande de rorquals communs, qui est exportée au Japon.

Keiko, l’orque (Sauvez Willy)

La plus célèbre baleine à venir d’Islande était en fait une star de cinéma (pour plus de connexions au cinéma islandais, voir la liste des films tournés en Islande). L’orque Keiko a été capturé près de Reyðarfjörður, en Islande, en 1979 avant d’être déplacé dans un aquarium islandais.

Au fil des années, l’orque a été vendu à différents aquariums nord-américains et parcs d’attractions, avant d’être découvert par un scout de cinéma à Mexico. Keiko jouera un rôle important dans le film classique de Warner Bros, Sauvez Willy.

Après la sortie du film, les fans ont collecté des fonds pour fournir à Keiko un plus grand réservoir d’eau, dans le but de relâcher l’orque dans la nature..

En 1998, Keiko a été transporté par avion dans la baie de Klettsvík, en Islande, et logé dans un enclos océanique fermé pendant qu’il suivait un entraînement intensif conçu pour sa libération éventuelle.

L’été 2002, Keiko fut complètement libre et a nagé à l’extérieur des eaux islandaises en août avant de se frayer un chemin vers les fjords norvégiens. Malheureusement, Keiko a développé une pneumonie lors de ses voyages et est décédé à la baie de Taknes en 2003; à l’âge de 27 ans.

Types de baleines et de dauphins trouvés en Islande

Au total, il y a plus de 24 espèces de baleines (ou de cétacés, pour les scientifiques d’entre vous), y compris les dauphins et les marsouins, trouvés dans les eaux islandaises.  

Avec une telle diversité de vie aquatique, il n’est pas surprenant que l’Islande soit l’un des meilleurs sites d’observation des baleines au monde.

Ci-dessous, vous trouverez quelques-unes des espèces de baleines les plus communes et les plus recherchées en Islande:

Orques

Bien que surnommés «les baleines tueuses», ce surnom donné aux orques n’est pas justifié quand il s’agit de leur interaction avec les humains, car un orque n’a jamais tué un humain dans la nature. Naturellement curieux et intelligents, ils nagent régulièrement vers les bateaux et sautent parfois même hors de l’eau, juste pour voir ce qu’il se passe. L’instinct de tueur des orques ne se révèle que lors de la chasse ou de la compétition avec d’autres animaux.

Typiquement un mammifère très social, ils vivent dans des groupes appelés pods, qui comportent généralement jusqu’à 40 membres. Grâce à une recherche approfondie, les scientifiques ont découvert qu’il existe deux types de pods. Les résidents, qui sont moins agressifs et qui ont tendance à chasser le poisson ; et les transitoires, qui sont plus agressifs et qui chassent généralement d’autres mammifères marins dans une meute. Même les grands requins blancs se retrouvent parfois dans le menu des orques!

En termes de taille, les orques sont les plus grandes espèces de la famille des dauphins et peuvent peser jusqu’à 10 tonnes et atteindre jusqu’à 10 mètres de longueur – presque aussi grand qu’un bus!

Dans le monde entier, la population des orques est inconnue. Cependant, tous les efforts sont faits pour préserver leur population et maintenir leurs territoires islandais natifs.

En Islande, les orques se trouvent généralement à l’ouest, le long de la péninsule de Snæfellsnes, ainsi que dans le nord, où une toute nouvelle nacelle d’orques a été découverte à Grundarfjördur.

Baleine à bosse

Les baleines à bosse sont l’une des espèces de mammifères aquatiques les plus naturellement acrobatiques et elles sautent régulièrement hors de l’eau, au grand bonheur des foules.

Cette espèce est le plus souvent observée dans le nord de l’Islande durant les mois d’été, mais elle a été repérée dans le sud aussi tard que l’hiver. Les baleines à bosse se nourrissent de krill et ont besoin d’une énorme quantité de nourriture pour remplir leurs ventres affamés. En moyenne, une baleine à bosse adulte peut manger jusqu’à 1,5 tonne de nourriture par jour.

Bien que complètement chez elles dans les eaux arctiques, les baleines à bosse se reproduisent, donnent naissance et prennent soin de leurs nouveau-nés dans les eaux chaudes de Tonga.

Rorqual commun

Après la baleine bleue, les rorquals communs sont le deuxième plus grand mammifère de la planète. Cette espèce est le plus souvent observée dans les eaux autour du nord de l’Islande et peut atteindre 27 mètres de long et peser jusqu’à 130 tonnes.

Malgré sa taille, ce mammifère géant est connu pour sa vitesse et son corps relativement mince. Les corps en forme de V des rorquals communs leurs permettent d’atteindre des vitesses de plus de 40 km/h.

Les rorquals communs sont des mangeurs filtreurs, ce qui signifie qu’ils chassent leurs proies (crustacés, krill, calmars et poissons) la bouche ouverte et ne les mordent pas ni ne les mâchent.

Dans la plupart des cas, ces baleines voyagent en groupe (jusqu’à 8), mais des groupes géants de 100 rorquals communs ont été découverts pendant les périodes d’alimentation.

Baleine Bleue

Bien qu’étant le plus gros animal à avoir jamais vécu sur la planète, bien plus grand que n’importe quel dinosaure, la baleine bleue est notoirement insaisissable et difficile à trouver. Il y a peu d’endroits dans le monde où l’on sait avec certitude que la baleine bleue apparaîtra, mais l’Islande en fait partie.

Les eaux riches en nutriments de l’Arctique en font un terrain d’alimentation idéal pour la baleine bleue, qui peut consommer jusqu’à 36 tonnes de krill par jour.

Malheureusement, les baleines bleues sont actuellement en voie de disparition et figurent sur la liste rouge de l’Union mondiale pour la nature (UICN). . Aujourd’hui, on estime qu’il ne reste qu’entre 10 000 à 25 000 baleines bleues dans les océans du monde entier, ce qui les rend de plus en plus rares.

Où puis-je voir des baleines en Islande?

Reykjavik

Les voyageurs seront heureux de savoir qu’il est possible de voir des baleines dans les eaux entourant Reykjavík. Des baleines, des dauphins et des marsouins sont régulièrement observés dans la baie de Faxaflói, entre les péninsules de Snaefellsnes et Reykjanes.

La baie est le plus souvent visitée par les baleines à bosse, les petits rorquals, les marsouins et les dauphins, mais les orques font parfois une apparition de temps en temps.

Nord de l’Islande

Pour les touristes désireux de faire le voyage, les excursions d’observation des baleines du nord du pays ont un taux d’observation légèrement plus élevé. Les rorquals communs, les baleines bleues et les orques sont plus répandus dans les eaux du Nord, grâce à la richesse de la nourriture.

Les mammifères géants nagent dans les eaux froides du nord pour profiter des mers riches en nutriments et chasser dans les fjords. 24 espèces de cétacés peuvent être trouvées dans les eaux du nord de l’Islande, ce qui augmente considérablement vos chances de voir une baleine.

Le meilleur moment pour observer des baleines en Islande

Il n’y a pas de période idéale pour profiter de l’observation des baleines. Que vous choisissiez de réserver votre visite en été ou en hiver, il y a des avantages à chaque fois.

Eté

Il va sans dire que l’Islande bénéficie d’un temps plus chaud et de vents plus calmes en été, ce qui rend les conditions de navigation plus faciles. Les conditions météorologiques améliorées signifient également qu’il y a moins de chances que les visites soient annulées, et donc plus de chances de voir des baleines ou des dauphins briser la surface.

Par ailleurs, se tenir sur le pont est beaucoup plus agréable lorsque vous n’avez pas à affronter les vents arctiques et les températures mordantes.

Un autre avantage de l’observation des baleines en été est la grande diversité de la vie maritime exposée. Les baleines migratrices ont tendance à passer leurs étés près des pôles pour se nourrir. Cela fait de l’Islande un endroit idéal pour l’observation des baleines durant les mois d’été (d’avril à octobre).

Des requins pèlerins, des dauphins à bec blanc et des marsouins communs peuvent également être aperçus dans les eaux entourant Reykjavík.

Hiver

L’observation des baleines en hiver s’accompagne de toutes les conditions arctiques qui sont évitées en été, ainsi que de l’augmentation des annulations de visites.

Cependant, le grand avantage de l’observation des baleines en hiver est que vous pourrez profiter de la foule réduite. Avec plus d’espace à bord, vous aurez plus d’occasions pour vous détendre, profiter et parler aux autres passagers sur le pont, tout en gardant un œil sur les baleines.

Grâce à une abondance de nourriture, les orques sont beaucoup plus répandus dans le sud pendant l’hiver, alors que les bélugas, une espèce de baleine pas habituellement vue en Islande, peuvent être trouvés dans le nord.

Un autre avantage de l’observation des baleines en hiver est la beauté des paysages. Depuis le pont supérieur, les visiteurs peuvent admirer les paysages environnants et les montagnes enneigées.

Les meilleurs endroits d’Islande pour des excursions d’observation des baleines

La plupart des visiteurs du pays auront deux options pour réserver leur excursion d’observation des baleines. Ils peuvent choisir de réserver des excursions au départ de la capitale ou dans le nord, en particulier à Dalvik.

Regardez notre selection d’excursions d’Observation des Baleines pour trouver celle qui vous convient.

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